晶片傳奇離世:因變性蒙冤50年,她改變了超大規模積體電路 https://www.qbitai.com/2024/06/154064 明敏 她讓大規模積體電路變得更簡單 又一位半導體產業先驅與世長辭了。 她是林恩·康威(Lynn Conway),享年86歲。 這個名字或許眼生,但她的發明早已影響我們每個人。 由她發明的積體電路設計方法極大地簡化了晶片設計流程,讓工程師無需了解太多製程細 節,就能輕鬆在一塊矽片上整合數百萬甚至數十億個電晶體。這直接推動了VLSI(Very Large Scale Integration)革命,為半導體產業蓬勃發展奠定基礎,也讓智慧型手機、 筆記型電腦、iPad成為可能。 因為她的影響力,50多年前解僱她的IBM,在幾年前向其發表公開致歉。 1968年,已經為IBM發明了動態指令調度的康威,因想要做變性手術而被開除。 後來IBM承認,康威的發明可大幅提升電腦晶片效能,並頒發了IBM終身成就獎給她。 今年3月,台積電董事長在IEEE Spectrum上發文稱“半導體產業將迎來Mead-Conway時刻 ”,其中的Conway就來自她的名字。 6月9日,因為心臟病原因,林恩康威在密西根州傑克遜市去世。 網路上,人們紛紛自發悼念這位計算領域先驅。 有人則將精彩的一生濃縮成了一幅漫畫。 https://tinyurl.com/24nk8s5x RIP Lynn Conway. 謝謝你所做的一切。 自學晶片設計後編成教科書 林恩康威最關鍵的人生成就,主要有兩個: 發明動態指令排程 在麻省理工學院教授VLSI(超大規模積體電路)課程 前者讓電腦能更有效率地處理任務,後者則對半導體產業發展產生深遠影響。 發明動態指令排程是康威在IBM任職期間完成。 她和專案組成員一起,發明了一種名為動態指令排程的硬體協定。 它能讓處理器更有效率地調度和執行多個無序指令,可提高效能和資源利用率。 亂序執行能讓處理器在運作時,根據指令的可用性和資源狀況,動態決定執行的順序,最 大化指令並行執行的機會,提高處理器的吞吐量。 這對於多執行緒處理、高效能運算等都有明顯幫助。 但是沒多久,康威就被IBM解僱。後面幾經輾轉,她來到Xerox PARC(施樂公司阿爾托研 究中心)工作。 (該單位的研究人員曾發明了個人電腦的幾個重要元素,例如電腦桌面、電腦滑鼠、桌面 運算等,後面被蘋果和微軟採用) 當時摩爾定律剛誕生不久,只有像英特爾這樣的大型半導體公司才知道如何設計晶片。 其他公司(如Xerox)想要展開相關研究,就要從零自己鑽研,康威就是在這時開始接觸 晶片設計。 總結她鑽研的整個過程,簡單來說就是兩句: 1、她之前不懂晶片設計;2、然後她學會了。 康威發明的多項目晶圓(multiproject wafers,MPW),將不同來源的多個電路設計封裝 到單一矽晶片中。 這個方法由電腦輔助設計,透過一組設計規則,工程師就能快速輕鬆設計超大規模的積體 電路,即使不懂太多製程細節。 而且這個規則不是建立在特定尺寸上,它能夠根據比例調整,因此當晶片尺寸一再變小時 ,該規則也依舊適用。 這也是微晶片技術開始普及的關鍵一步。 本來,康威是將這個方法濃縮成了一份只有2頁的教程,但是可能大佬寫得太簡單其他人 容易看不懂,所以她就萌生了一個想法: 為啥不乾脆寫本書呢? 於是,大名鼎鼎的《Introduction to VLSI Systems》誕生了。 後來,這本書被稱為是晶片發展史上的一個里程碑,在推出不久後就成為晶片設計的標準 教科書。 在IEEE關於林恩康威的特刊中寫道,蘋果和微軟之所以能夠崛起,有著很重要的前因,而 這些前因並不為多數人所熟知。其中康威所扮演的角色至關重要,但是外界卻難以察覺。 拿著這本書,研究小組決定在麻省理工學院開設一個實踐課,教導學生如何設計晶片,內 部推廣由康威來教授。 課程結束後,康威嘗試著將學生的設計進行實際製造。沒想到的是,其中大部分設計都奏 效了。 康威突然意識到,自己可能正在領導一場革命。 第二年,隨著這本書越來越受歡迎,各地大學都開設了類似的課程。康威所在Xerox公司 也表示要讓半導體公司為每個學生設計的專案製作原型。 數百上千的大學生都接受過Mead-Conway式培訓,他們把自己的設計做成海報,掛在辦公 室的牆上。隨著硬體運算效能爆炸性成長,這些設計從牆上被摘下來,進入實驗室、工業 生產線上。不少學生都創辦了自己的公司、實驗室,湧向矽谷。 而這時的康威收到密西根工程公司的邀請,來推進該公司在超大規模積體電路上的專案。 同時,沒有博士學位的她被密西根大學聘為電機工程和電腦科學教授兼工程院副院長。 1998年,康威正式從密西根大學榮譽退休。 但這並不意味著康威的傳奇人生就此走向平靜。 恰恰相反,她的人生B面在這時逐漸走進更多人視野。 因為變性被IBM辭退 退休後,康威上網衝浪時發現了一個跡象,有些人試圖將她在IBM的成果歸功到自己頭上 。 為了修正記錄,已經隱藏身分數十年的康威,不得不向外界公開了自己的秘密—— 其實她做過變性手術。 這個事實,除了康威最親近的人,無人知曉。包括她的許多同事都未曾發現她有什麼異樣 。 實際上,從孩童時期起,康威就察覺到了自己的不同,她更喜歡連身裙和馬尾辮。在十幾 歲的時候,她在查尋書籍後逐漸明白,自己是個同性戀。 但當時的年代,同性戀、變性往往被認為是患有精神疾病,這種來自社會層面的壓力,也 讓康威的個人生活幾度陷入困境。 例如,當得知康威要做變性手術後,IBM高層果斷解雇了她。 而在完成手術後,康威也不再敢用先前的名字,出生證明也無法使用。她形容那時的自己 像個來自火星的非法外星人。 那可是上世紀60年代,沒有出生證明,很容易被警察懷疑,甚至被當成間諜。 這樣的惶恐大概伴隨了康威一兩年之久,但同時,她也在想辦法開始新生活。 她的醫生透過獵人頭公司,幫她找到了程式設計師的工作。個人能力擺在這,康威很快就 跳槽到了Memorex,隨後又到Xerox Palo Alto研究中心工作。 為了隱藏自己的秘密,她一直在學習向外表達自己的女性氣質,下班後就消失在同事的視 野裡。 也是在這段時間裡,以女科學家的身份,康威寫出了《Introduction to VLSI Systems》 並讓VLSI變得更加普及。 以這一身份,康威生活了三十年之久。直到發現自己的工作成就要被其他人竊取,她才公 開了身分。 2000年,康威開始在個人網站上寫下自己的經歷、收集自己的工作證據,並參與各種平權 活動。 這也是為什麼在離世以後,有不少性少數群體來緬懷康威,她個人的經歷、她的態度都為 許多人帶來了鼓勵。 最後在2020年,康威收到了遲來的道歉。IBM就52年前的解僱公開致歉,肯定了她對電腦 產業的重要貢獻。 這件事在當時也引發極大關注。林恩·康威的名字開始被更多圈外人熟知。 而對於這件為自己人生帶來巨大轉折的事件,康威並沒有深陷其中。 她表示,IBM遲來的道歉,為此事畫下了圓滿的句點。 發生了那件事,才能讓我成為更強大的人。 4年後的現在,林恩康威已長眠於地下。 最後,再次感謝她為世界所做的貢獻。 RIP 參考連結: [1]https://news.engin.umich.edu/2014/10/life-engineered/ [2]https://www.independent.co.uk/news/world/americas/iphone-science -trans-woman-lynn-conway-b2458269 [3]https://web.archive.org/web/20240309142149/https://ai.eecs.umich.edu/people/conway/RetrospectiveT -- ※ 發信站: 批踢踢實業坊(ptt-news.tw), 來自: 219.87.176.211 (臺灣) ※ 文章網址: https://ptt-news.tw/Tech_Job/M.1718281140.A.80F
peter98 : 一代強者~ 06/13 20:20
wulouise : 可以把一本書總結成兩頁真的是強者.. 06/13 22:36
twelvethflor: 太神啦 06/13 23:03
coldplay0416: 謝謝分享 06/13 23:43
QQ5566 : 強 06/14 00:33
bryantfan117: 推 06/14 01:07
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brightest : 感覺是好萊屋想改編的題材 06/14 07:16
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goodfuture : 濃縮的2頁就是江湖一點訣,夠專業的一看就懂 06/14 09:31
st96135 : 推 06/14 10:30
bug914 : 真的是上古大神..RIP 06/14 11:03
cathy610 : R.I.P. 06/14 11:59
ab3896423 : 推 06/14 12:56
PTTPIG : 謝謝分享 06/14 15:42
dolphan : 強 06/15 02:05
kelven0813 : 上古大神RIP 06/15 11:14
bnd0327 : 好猛喔 06/15 16:23